群益期貨開戶 群益外匯開戶

手持、車用市場兩相宜GPS產業後勢看漲恨鐵不成鋼

[閱文紀錄]1795 次讀取 本主題只有一頁 發表新文章 回覆該文章:::...
複製分享賺分潤說明

  預約作者
請  
收通知

發表時間 
轉貼

0

價格低廉的嵌入式GPS(Global Positioning System,全球定位系統)設備,讓消費性用的GPS產品從2004年後,就開始呈現快速成長局勢(見圖一)。由於手持式設備與車用GPS市場是近兩年才逐漸成形,台灣對於這種低價、非專業應用市場,嚴格說來並未錯失時機點,因此近來包括神達、明基在這個市場區塊的成長幅度,可說相當驚人。
GPS主要是指美國在距離地面高度大約2萬公里太空中的24顆GPS衛星,利用4個圓平面可以掌握一個立體空間點的原理,進行GPS接收端的地理位置定位。
GPS以往令人印象最深刻的應用,莫過於1991年波灣戰爭中,美國陸軍在伊拉克沙漠中猶如於自家後院行進,以及美軍巡弋飛彈精準攻擊的驚人成效。其實,除軍方之外,歐美漁業中的魚群定位與農業的農務用定位,也一直是24顆GPS衛星的主要工作,只是以往基於安全因素,民間應用除了需特別申請外,定位誤差也多在100公尺的範圍,使得服務業要使用這項技術仍有其可行性問題。
而自從1996年美國聯邦通訊委員會(FCC)公布E911法令後,原先多用於軍方的GPS衛星定位訊號,也開始開放給民間免費使用,也吹起GPS市場起飛的號角,尤其是經歷911事件及近年來幾次全球重大災難後,以及行動商務的逐漸普及,GPS的應用開始受到用戶的注意。
根據ABI與In-Stat進行的GPS相關產業與市場銷售金額調查,全球GPS產值從1998年的約40億美金,已成長至2005年的170億美金左右,這表示全球GPS市場規模在這幾年成長超過4倍,而且預計這個市場仍將維持此成長力道。

縮小、省電、低成本
成就GPS發展
GPS之所以會得到行動通訊服務商的青睞,其中一個重要的原因,就是GPS在小型化與省電化的技術有顯著的突破,尤其是在單晶片系統(System On a Chip,SOC)的趨勢下,GPS已經由以往需要RF、BB、MPU三種晶片,發展至單晶片架構,進而也讓體積得以縮小,也讓可攜式消費性電子產品,如腕錶、行動電話、PDA等加入GPS功能的可行性大增。
IC製程的進步也讓GPS成本快速下降,1986年的GPS接收器成本超過1萬美元,重量也超過10磅,而20年後的今天,Motorola、ST、NEC、Engine Board等半導體廠的GPS解決方案市場價格已降到10美元以下。
而在GPS應用於行動電話產品方面,最積極的要算是日、韓業者,許多人認為是日、韓市場的特殊需求。其實不然,由於日、韓行動電話市場係以行動服務商主導,在搶食用戶與提高營收的雙重壓力下,基本上業者的態度是「能整合至行動電話的功能越多越好」,用戶是否真有定位需求也不重要了。因此當GPS晶片的體積與成本都掉入價格接受上限後,過去由於行動電話體積的限制,無法像汽車導航系統採用GPS專用晶片的情形已不復見。
日前三星就發表一款針對行動電話開發的GPS晶片組,透過演算能力的提昇,行動電話可直接依據接收自GPS衛星的訊號,在10至20秒內算出定位資訊,不需與傳統的定位伺服器連線,可大幅縮減用戶的通訊費用。如果用戶需要提昇定位速度,該款產品亦支援傳統與伺服器連線的定位方式,可在5秒內獲得定位資訊。另外在體積方面,目前支援Assist GPS與連續導航功能的GPS模組,體積僅10×10×3.6㎜、耗電則在100mW以下。
只是GPS訊號相當微弱,而在一般消費者經常使用的環境,通常都會遇到周遭雜訊多、或是水泥結構與鋼筋結構的都市建築,地表與建築物反射訊號(Multi-path)雜亂等因素,導致手持式消費電子產品上的GPS功能,會產生一定程度的誤差,以致實用性大打折扣。
因此目前行動網路產業多以A-GPS來作為解決手段。所謂A-GPS,就是利用行動通訊綿密的基地台,原理與GPS衛星雷同,即3個重疊球面可決定一平面;4個重疊球面可決定兩個點的方式,以基地台訊號作為GPS衛星訊號之補充。
在A-GPS技術成熟之後,手持式設備挾其年出貨量超過8億支的實力,可望迅速成為GPS各產品市場中的主力,其相對規模在過去3年快速成長,已經取代車輛導覽(日本以往GPS的市場主力)和繪圖測量(以往美國GPS市場的主力)這兩個在1990年代GPS消費市場的大宗(見圖二)。雖然這兩個市場應用區隔(market segment)目前仍是整個GPS產業的中心,但是一般消費性電子商品(如PDA、行動電話)已逐漸成長為相同重要的市場區隔。
至於GPS在全球市場的分配狀況方面(見圖三),雖然美國、加拿大、日本和歐洲依舊是GPS產品的主要需求和生產地,不過其比重卻有顯著變化。首先日本因汽車導航系統的市場逐漸飽和,而使其市占率快速下滑,不過由於日本市場的行動電話內建GPS腳步領先全球,因此日本仍可望維持全球第一的地位。
其次是歐洲市場,歐洲以往的GPS產品係以軍用市場為主,以因應華沙公約組織與北大西洋公約組織兩方陣營長期以來的對峙,在後冷戰時期結束後,雖然軍用GPS市場榮景不再,但在汽車導航系統的市場,反而因歐盟成立後,跨國際的旅遊十分普及而呈現快速成長的趨勢,因此也可以推斷,歐洲市場對於內建GPS的行動電話接受度應該很高。
至於北美市場對於GPS的接受度,則有賴於汽車或行動電話需具定位能力的法規能否如期落實。最後在起步較慢的亞太市場方面,目前很大比重是來自南韓與台灣的貢獻,尤其是南韓對於GPS手機或GPS接收器的熱度頗高,然而具最大市場潛力的中國市場,目前對於GPS的政策開放程度尚不明顯,成為未來成長的不確定因子。

3G網路趁機加溫 
內建GPS蔚為風潮
隨著全球主要行動電話廠商陸續推出3G行動電話,以及系統服務商陸續開台,2005年全球3G服務已揭開序幕,預計2006年3G將會加速成長腳步,而多媒體服務仍將扮演關鍵力量。根據研究,3G發展初期的前四大應用將會是MP3音樂、行動遊戲、行動e-mail與行動電視。雖然這些應用早在2.5G時代就已經有業者提出,但礙於頻寬不足,造成行動電話用戶在下載多媒體檔案時,等待時間過長而缺乏吸引力,而大頻寬卻正是3G網路的魅力所在。
在3G行動網路普及後,行動電話內建GPS很可能會變為標準配備,日韓市場就是一例。隨著日韓廠商先後開發出體積小且耗電量低的超小型、低耗電GPS接收模組後,加上手持式設備的快速成長,2004年下半年GPS的應用市場已經開始成長,在2005年這股趨勢已蔚為風潮,同時2006年市場仍將持續成長。
尤其國內相關業者如神達、英華達,在2004年下半年所推出的相關產品皆造成熱賣,由神達在歐洲與日、韓市場甚至利用電視購物頻道來出售GPS相關產品所獲得的熱烈迴響來看,用戶對於GPS的需求與接受度還頗高。
因此,在2005年後,GPS除了日、歐、美車用GPS市場外,行動電話內建GPS應當會變成產品功能開發上的顯學,事實上這個趨勢日本早在2004年下半年就已經十分明顯,在2004年下半年日本零售通路上,新上架的行動電話款式中,超過35%GPS功能。
而由於3G行動電話將更加強調行動商務上的應用,因此以定位為主要功能的GPS在3G行動電話上將更加普及以發揮其定位特性,預估2009年內建A-GPS的行動電話高達41%,其服務模式除了目前的路況導覽外,將很有可能與手機付費及電子商務做結合,使用戶透過手機即可知未來所經路徑中,有哪些消費資訊與特惠活動,當然更有效率的交通轉乘與停車資訊自不在話下。
這股A-GPS的應用趨勢也驅使行動電話製造業者或零組件廠商相繼開發相關技術,將GPS功能與行動電話結合。這種整合方式到目前為止仍以CDMA系統發展較為成熟,這與CDMA晶片大廠Qualcomm於GPS的投入較早有關。
由於Qualcomm研發定位晶片gpsOne,並與CDMA晶片整合在一起,因此對於推動行動電話以A-GPS方式定位有直接的影響。而目前仍是主流的GSM系統,雖然早期對於支援GPS功能上並未重視,不過在WCDMA的3G基礎上,GPS已經成為重要開發考量之一。
另外則是GPS於車用市場的潛力,目前全球一年超過6,000萬輛的車中,內建GPS仍是少數,多數仍是以可攜式GPS導航或售後服務市場(after market)來進行加裝,但由2006年CES展中,其實已經嗅出主要車商如克萊斯勒、豐田或福特等,已經將GPS視為下一代車款的基本配備,這會是僅次於手持式設備的第二大市場。

產業供應鏈逐漸成熟
由於GPS在消費產品端僅是一個功能模組,所以可以應用在許多不同的領域,加上並沒有一個夠份量的大廠獨占或寡占市場,所以GPS產品市場中的許多不同區隔,便產生了許多中小型廠商。
雖然日本是GPS產品的最大消費市場,但在生產各式各樣的GPS產品方面,目前仍多是美國廠商的天下。日、韓廠商多是因內建GPS行動電話的趨勢而居於領先地位,尤其在自行演算定位位址的技術方面。此外,日、韓廠商所使用的GPS晶片組或模組,在過去一年間又將體積與耗電量減為以往產品的六成,目前Samsung、NEC這種具耗電量低的超小型、低耗電GPS接收模組,已開始積極搶攻美國與歐洲等行動電話市場。
台灣廠商則因為進入這個領域的時間較美、日兩國晚,主要廠商在2004年前僅有台灣國際航電(Garmin)、長天、麗台、環電等公司,其中台灣國際航電是世界知名的GPS產品品牌。但由於手持式設備與車用GPS市場也不過是近兩年才逐漸成形,台灣對於這種低價、非專業應用市場的強項,嚴格說來時機點仍未錯失,因此近來包括神達、明基在這個市場區塊的成長幅度驚人。
值得一提的是,由於硬體部分的功能可以逐漸被晶片設計所取代,軟體部分的營收占整個GPS產業比例,將可能會逐漸超越硬體部分。特別是GPS的產業結構,在軟硬體上的規格並沒有強制標準化,硬體廠商可以藉由更好的軟體服務與更詳實、即時更新的地圖資訊,來獲得更高的服務收入。
這使得GPS產品可以因為軟體內容的增加,而使其在市場上具有競爭力的特色更為明顯,所以我們也可以看到有志於在GPS終端市場上建立自有品牌的業者,在軟體、通路與地圖資訊的佈局十分積極,因為這才是左右勝敗的關鍵。
而在GPS晶片產業方面,SiRF、Qualcomm、Motorola是主要廠商,但進入門檻尤其是GSM行動電話與車用導航方面,並沒有高不可攀的障礙,但對於有意跨入GPS 晶片的業者而言,首先要面對的是,不同產品對於配備GPS將有不同的訴求重點,例如可攜式消費電子裝置對低耗電有較嚴苛的要求,未來針對不同應用提供不同的最佳化晶片組將納為重要考量。
以目前GPS最可能大量商用化的行動電話市場來說,GPS RF的核心就在縮小體積與降低成本。但真正的問題在於必須向行動電話RF IC業者妥協,因為附加GPS功能將納入整體設計考量,因此通訊產業背景不足的廠商將非常辛苦。

GPS風潮持續看好
GPS晶片邁入雙晶片與單晶片解決方案後,加上A-GPS技術的成熟,GPS市場的成長脈絡已與手持式設備與車用市場緊密的結合在一起,這兩個市場的特色就在於量大且穩定成長,因而提供了GPS崛起的溫床。雖然GPS在這兩個市場的單價,遠不如軍用市場與量測等專業市場來得高,毛利率也僅略優於一般ICT產品,但由於成長力道驚人,同時產業結構適合台灣新興中型廠商耕耘,預期這個市場在未來幾年內仍會是產業所關注的焦點。

0

C''est la vie........

聚財線上投資講堂+更多

本主題只有一頁。
作者上一篇主題作者上一篇 作者下一篇作者下一篇主題

回上一頁回上一頁

回頁頂 回頁頂

聚財資訊股份有限公司 版權所有© wearn.com All Rights Reserved. TEL:02-82287755 商城客服時間:台北週一至週五9:00~12:00、13:00~18:00 [ 聯絡客服 ]